Das Weltraumpalettenkonzept der NASA könnte Rover billig und einfach auf dem Mond landen

Um auf dem Mond dauerhaft präsent zu sein, müssen viele Landungen durchgeführt werden – und die NASA-Forscher möchten diese Landungen so zuverlässig und billig wie möglich gestalten. Dieses robotergesteuerte “Palettenlander” -Konzept wäre ein denkbar einfacher Weg, um bis zu 300 Kilogramm Rover und Nutzlast auf die Mondoberfläche zu bringen.
Der Lander ist eine Art Weltraumpalette: ein starkes Grundgerüst, das eine Einheit in vielen zukünftigen Missionen sein könnte. Es ist immer noch ein Konzept und hat keinen wirklichen Namen. Daher reicht die Space-Palette für den Moment.
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Es ist eine Weiterentwicklung eines Designs, das in Studien rund um die VIPER-Mission entwickelt wurde und darauf abzielte, „Kosten und Zeitplan zu minimieren“ und den Rover sicher an die Oberfläche zu bringen. In einer seltenen Situation, in der (zumindest theoretisch) Kosten vor Leistung gestellt werden, heißt es in der Einleitung:
Das Design des Landers basierte auf einem Mindestsatz von Level-1-Anforderungen, bei denen traditionelle Risiko-, Massen- und Leistungshandelsparameter niedriger als die Kosten gewichtet wurden. Mit anderen Worten, das Team hat nicht “gut genug” für “besser” oder “am besten” geopfert.
Es sollte natürlich beachtet werden, dass „gut genug“ im Kontext von Mondlandern kaum einen Slapdash-Job impliziert. Dies bedeutet lediglich, dass es nicht als lohnender Kompromiss angesehen wurde, bei einem Material, das das 50-fache kostet, 5 Prozent mehr Zugfestigkeit zu erzielen. Aus dem gleichen Grund verwenden wir kein Ebenholz oder Ulme für normale Paletten. Stattdessen verwenden sie das Raumfahrtäquivalent von massiven Kiefernbrettern, die im Boden getestet wurden. (Das Team gibt zu, ein wenig extrapoliert zu haben, betont jedoch, dass dies in erster Linie ein realistischer Ansatz ist.)
Die Weltraumpalette würde an Bord einer kommerziellen Trägerrakete wie einem Drachen auf einer Falcon 9-Rakete steigen. Das Fahrzeug würde die Palette und ihre Rover-Nutzlast in eine transmondale Einspritzbahn befördern, und einige Tage später würde die Weltraumpalette die erforderlichen Landemanöver ausführen: Lageregelung, Auswahl des Landeplatzes, Bremsen und sanftes Aufsetzen mit dem Rover-Solar Verkleidungen, die der Sonne gegenüberstehen.
Einmal an der Oberfläche angekommen, würde der Rover in den nächsten Stunden irgendwann seinen lustigen Weg gehen. Der Lander machte einige Oberflächenbilder und charakterisierte seine Umgebung für das Team auf der Erde. Nach ungefähr 8 Stunden wurde er endgültig abgeschaltet.
Ja, leider soll die Weltraumpalette die Mondnacht nicht überstehen, betonen die Forscher. Obwohl jede Präsenz auf der Mondoberfläche eine mächtige Ressource ist, ist es teuer, die Art von Strom- und Heizungsinfrastruktur bereitzustellen, die den Lander durch die eiskalte, luftlose Kälte der wochenlangen Mondnacht leben lässt.
Dennoch ist es möglich, dass das Fahrzeug mit einigen zurückhaltenden, sich selbst tragenden wissenschaftlichen Experimenten oder Hardware ausgestattet ist, die später für andere von Nutzen sein könnten – ein passives Navigationssignal oder ein intermittierender seismischer Sensor, der nahegelegene Meteoriteneinschläge erkennt .
Ich habe um ein wenig mehr Informationen zu den Möglichkeiten der an Bord befindlichen wissenschaftlichen Instrumente gebeten und zu den möglichen Alternativen, falls die Weltraumpalette nicht über die Konzeptphase hinaus verfolgt wird. Aber selbst wenn dies der Fall sein sollte, schreibt das Team in der Zeitung: “Es ist wichtig zu beachten, dass diese und andere abgeleitete Technologien auf andere Lander-Designs und -Missionen erweiterbar sind.”

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